Respondiendo a Marco

Buenas noches señor, mi nombre es marco tengo 16 años y a mi me ha llamado mucho la atención ser un diseñador de personajes de vídeo juegos. Yo vengo de Venezuela, a veces por las tardes me pongo a dibujar personajes pero muy pocos, trato de ser creativo no me gusta copiarme de otros dibujos, ¿usted por casualidad sabe algo de eso? ¿qué me podría aconsejar?, gracias.

Hola Marco,

¡Gracias por escribirme!

Soy desarrollador de videojuegos, y soy principalmente programador. Sin embargo, entiendo el interés que tienes y espero darte alguna orientación a lo que quieres hacer. Solo a manera informativa: cuando tenía 16 años (hace 16 años, de hecho) tomé interés por el anime y por el teatro, entre otras cosas.

El anime fue algo que me duró relativamente poco, digamos unos 2 años, porque sin buen internet para descargar videos tocaba comprar las películas y no tenía mucho dinero, y poco a poco me fui quedando atrás en esa materia. Sin embargo, del anime aprendí a dibujar un poco, y a tener idea de las proporciones y algunas técnicas de dibujo que hasta el día de hoy tengo. Puedes ver mi estilo de dibujo en Tómate un Descanso, aunque los fondos son herencia completa de Day of the Tentacle.

El teatro me duró mucho más, aunque actué muy poco, lo que realmente hice fue tocar un instrumento (el clarinete) durante los más de 5 años que estuve en un grupo del colegio, estando allí incluso después de haberme graduado, y esto lo digo porque tiene cierta importancia, ya verás por qué.

Posiciones como “diseñador de personajes en videojuegos” parecen difíciles de obtener, y lo son porque la mayoría de las personas que ves trabajando en esas posiciones son personas que ya estaban haciendo algo (dibujando, digamos) y “cayeron” en la industria del videojuego, por así decirlo. Son personas que en cierta manera han logrado inventar y reinventar su trabajo. En estas épocas donde todo parece dar tan poca certidumbre, creo que esa es la tarea que todos debemos adoptar.

Por cierto, ¿a qué llamas “pocos personajes”? La creatividad es una cosa muy curiosa: creo que uno es más creativo en tanto conoces otras fuentes. Los mejores artistas han comenzado copiando descaradamente las cosas que les gustan, y creo que tú deberías hacerlo también. Cuando copias, comienzas a darte cuenta de los pequeños detalles que conforman todo el cuadro, y si lo haces bien, comienzas a preguntarte por qué esos artistas tomaron esas decisiones, y comienzas a cuestionar esas decisiones. Bien también puede pasar que practiques y practiques y no logres imitar del todo a tu artista (o artistas favoritos), pero tus fallas en eso deberían convertirse en tu marca.

Conocer fuentes es lo que te va a dar material para ir en nuevas direcciones, y cuando hablo de esto no hablo solamente de artistas visuales, sino de todo lo que te rodea: música, películas, tu vida cotidiana. Todo de donde puedas tomar material para incluir en tu obra.

Ahora explico: ¿por qué el teatro duró mucho más que el dibujo en mi vida? creo que es porque en el teatro conseguí a una comunidad que me dio la bienvenida y con la que compartí mucho de mi tiempo. Conseguir a gente que comparta tus gustos y formar tu comunidad es lo que te va a permitir progresar en tu arte y eventualmente
descubrir lo que quieres hacer (y lo que no quieres hacer también, que es importante).

Espero que eso te haya podido orientar algo, aunque probablemente tengas más preguntas que antes, lo cual también es válido 😛 si es alguna pregunta con respecto a técnicas de dibujo, creo que hay otras personas que podrían responder esas preguntas mejor que yo 🙂

También importante: aprende inglés para poder leer buena parte del contenido que existe en internet 😉

Cualquier otra pregunta estoy a la orden.

Saludos,

Ciro.

Músicos del Banco Mundial del Sonido presentes en el Caracas Game Jam 2014

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El Caracas Game Jam 2014 comienza este 24 de enero y está creciendo en participación. A la fecha ya tenemos 36 participantes y cada día se inscriben más y más. Recuerda que este año el evento se hará en la Academia Wayra, en la Torre Xerox.

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Este año contamos con la presencia de El Banco Mundial del Sonido, un sello disquero de Caracas, que agrupa artistas de música electrónica y otros géneros como rock, hip hop y reggae. Estarán presente en el Caracas Game Jam 2014 colaborando no sólo con su catálogo de más de 200 canciones pregrabadas y listas para usar en los juegos, sino también con la participación de los músicos para componer música a la medida el día del evento. A la fecha tenemos 5 artistas confirmados para la colaboración en los equipos multidisciplinarios: Jimmy Flamante, Genis Miranda, Pockz, Alberto Pereney y Miguel Noya.

A votar por Virmed

Los invito a votar por el equipo de Saúl González, organizador de las pasadas Jornadas Académicas de Gamexpo 2013, que está participando en el Global Startup Battle. La propuesta del equipo es Virmed, un “videojuego presionalizante” de simulación médica, implementado en Unity 3D.

1479524_10152057465783308_811487645_nSe puede votar una vez cada 24 horas, para efectuar el voto deben seguir las siguientes instrucciones:

  1. Ir a la página de Virmed en el Global Startup Battle.
  2. Hacer click en el botón que dice “+1”.
  3. Introducir el email y ciudad para validación.
  4. Ir al correo y hacer click en el enlace de activación.
  5. El enlace los llevará de nuevo a la página, esta vez con el botón en rojo y un checkmark.

Mucho éxito para el equipo Ludomédico 🙂 las votaciones son hasta el próximo viernes 6.

Unity básico ahora permite exportar gratuitamente a Android y iOS

Varias personas me han enviado los enlaces de Edgadget y Gamasutra sobre la noticia de esta mañana, que Unity ahora permitirá a los usuarios de la versión básica de su software exportar a estas dos grandes plataformas móviles. Anteriormente cada plataforma costaba 400$, por lo que representa una bajada de la barrera que muchos desarrolladores recibirán con agrado.

Las licencias Pro para estas plataformas siguen costando 1500$, y los usuarios de las licencias Pro de Unity las pueden comprar para exportar utilizando las características avanzadas de estos plugins.

Así que si no lo has probado, te recomiendo que descargues Unity y juegues un rato con él.

Sorteo de la tarjeta Github y el VPS de IguanaHosting del Caracas Game Jam

Gracias a Github todas las sedes del Global Game Jam tuvieron oportunidad de tener un código de Github para 70$ de repositorios privados. En Caracas decidimos sortearlo entre las personas interesadas e hicimos una lista pública para que se anotaran.

También, gracias a la gente de IguanaHosting sorteamos un VPS por un año para todos los participantes. Recuerden que si no ganaron el VPS como participante tienes derecho a pedir un hosting compartido. Comunícate con Ciro para reclamar el cupón.

Este sorteo se llevó a cabó a través de un screencast, que veremos a continuación.


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Historias vs. Juegos

Artículo originalmente publicado en Niubie

En esta ocasión hablaremos acerca de dos aspectos que vemos en los videojuegos: la mecánica de los juegos y la narrativa incorporada. Entre los jugadores hay una multitud de razones por la que les gustan los juegos que les gustan. Ustedes se enganchan en algunos títulos argumentando que la historia les ha encantado. Los desarrolladores han empleado técnicas narrativas que han mantenido en alto el interés en el título. Otros jugadores se enganchan porque la mecánica les hace sentirse de cierta manera. En este caso, lo que los jugadores hacen dentro del juego produce un resultado que les hace regresar por más.

Sin embargo, al momento de desarrollar uno se encuentra en un dilema: las cosas que hacen una historia una buena historia entran en conflicto con las cosas que hacen de un juego un buen juego, y viceversa. ¿Por qué ocurre esto? Lo veremos a continuación.

En primer lugar, aclaremos a qué nos referimos con la narrativa. Vamos a establecer que tenemos dos tipos de narrativa. Una de ellas es la narrativa emergente, que es la narrativa que surge de la experiencia de los jugadores. Cuando alguien te cuenta que en Skyrim hizo una búsqueda, y que venció a 20 monstruos con una técnica u otra, eso es la narrativa emergente. La narrativa embebida es la que los desarrolladores le ponen al juego, y que el jugador experimenta a lo largo del juego. Por ejemplo, todos los diálogos de GLaDOS en Portal 1 apuntan al desenvolvimiento de una historia meticulosamente planificada.

La narrativa emergente es un fenómeno planificable pero altamente impredecible para el diseñador al momento de establecer las reglas del juego. Sólo la etapa de pruebas es lo que permite establecer qué tipo de narrativas emergentes pueden surgir a partir de un juego.

Por otro lado, la narrativa embebida es un campo mucho más conocido y sobre el que se ha experimentado ampliamente. Se trata de contar una historia interesante, y esto se ha hecho desde tiempos inmemoriales. Por lo tanto, se ha analizado exhaustivamente y podemos extraer de la narrativa algunas características interesantes.

Las historias suelen tener un autor, alguien que tiene el férreo control de ellas, por lo que es el principal responsable de que dicha historia funcione. Los personajes dentro una historia toman decisiones en base a su propia moral y ética. Nadie sabe lo que una persona dentro de una historia va a hacer hasta que lo hace. Las definiciones de comportamiento apropiado varían fuertemente dependiendo del contexto. Las reglas dentro de las historias son descubiertas por los personajes, por lo que ellos no siempre pueden predecir lo que les es permitido, o las consecuencias de sus acciones.

Por otro lado, los juegos son un conjunto de reglas que todos los jugadores deben conocer previamente al comienzo. Estas reglas suelen estar escritas y son objetivas, las mismas para todos los jugadores. Un jugador puede pedir que se le explique una regla si no la entiende. Las jugadas pueden ser examinadas por un referee imparcial. Y más importante aún, las reglas no pueden ser cambiadas una vez que todos los jugadores las han aceptado.

Así podemos establecer una comparación entre ambas estructuras: mientras que en una historia el autor puede esconder las reglas, de tal manera que los personajes los van descubriendo, en un juego las reglas que cambian suelen confundir a los jugadores (a menos que el cambio venga acompañado de una narrativa que lo justifique). Mientras que en las historias las decisiones de los personajes están tomadas en base a su propia moral, en los juegos se toman en base al objetivo que establezca el mismo.

Esto último es la base del dilema que enfrentamos en este artículo: una buena historia presenta una serie de eventos y decisiones que resuelven un conflicto, no siempre de la manera más directa; en un juego el jugador evita el dolor y se dirige directamente a ganar el juego, aún si las reglas se ponen en el camino.

Si como desarrolladores de un juego damos demasiadas libertades a un jugador, éste puede aprovecharse de las reglas para evitar conflictos y/o obtener ventajas excesivas que van en detrimento del conflicto que establecimos como historia. Por ejemplo, al inicio del juego RPG de Doraemon para NES, el personaje de la serie le pregunta a Nobita si le puede ayudar. A Nobita se le da la opción de negar la ayuda, por lo que Doraemon insistirá en que le diga sí, hasta que se cansa. ¡Y en ese momento termina el juego!

Cómo terminar Doraemon en 10 segundos.

Si, por el contrario, establecemos límites muy estrechos de lo que un jugador puede hacer, entonces el mismo no está más que viendo una película con partes medio interactivas. Recordemos los rail shooters que fueron tan populares en los 90s, como Mad Dog McCree, o Cyberia. Puede ser una buena historia, pero el férreo control sobre la misma limita las opciones que el jugador tiene.

La clave está, entonces, en conocer las fortalezas de cada estructura, y saber aplicarlas en los momentos apropiados. Un ejemplo de una buena combinación es Half-Life, el cual teniendo una mecánica limitada en el contexto de un shooter de primera persona (sólo disponemos de un botón de acción, y el resto de los controles está orientado a matar para sobrevivir), emplea la narrativa para llenar los detalles de lo que el jugador está viendo. Cuando ocurre un cambio en la mecánica del juego, suele venir acompañado de una escena que explica qué pasó. Si quitamos esta narrativa, el juego hubiese pasado al olvido.

Más información sobre Historias vs. Juegos en el libro Interactive Storytelling, Techniques for 21st Century Fiction, por Andrew Glassner.

“Tu primer juego F2P, en dónde va a ir mal”, una charla de David Edery

David Edery, CEO de Spry Fox y realizador del querido juego Triple Town, dio en la más reciente conferencia Casual Connect una charla muy interesante acerca de su experiencia haciendo juegos con el modelo de negocios “Free To Play” (o F2P). En este modelo, la mecánica del juego es fundamentalmente gratuita, con algunas habilidades extra o detalles estéticos que el jugador puede adquirir posteriormente si el juego le engancha. Son 20 minutos de mucha agudeza.


Video en Youtube.