Enlaces del 28/01/2008

Esta es una semana de juegos serios. A continuación, los enlaces de esta semana:

  • Unkasoft trabajó con la Oxfam de Australia para sacar este juego para celular, Refugee Game for Change, en el que se debe ayudar a Aissa, una refugiada escapando de un conflicto en Darfur con sus 4 hijos. Aissa debe sortear obstáculos como minas o guerrilleros, y al mismo tiempo proveer comida a sus hijos. El juego se puede también jugar en la misma página (si estás en la PC).
  • Hablando de juegos serios, tenemos la página del movimiento Games for Change, al cual tiene por objetivo “proveer soporte, visibilidad y recursos compartidos a organizaciones e individuos usando juegos digitales para un cambio social”. Se consideran la principal comunidad para aquellos interesados en hacer juegos acerca de los temas más urgidos de nuestros días. Allí mismo está una lista con estos juegos, donde podemos ver juegos que ya hemos reseñado aquí, como PeaceMaker y Real Lives.
  • Siendo un tema tocado en estos días la caza “académica” de ballenas en Japón, no podía faltar un juego correspondiente. Harpooned te mete en un barco a cazar ballenas, dándote puntos extra por combos, y penalizándote si chocas contra un iceberg o te consigues a un manifestante. El juego a nivel de producción es bastante bueno. Vía TIGSource.
  • Intenté jugar Fatworld, pero la verdad es que mi computadora no dió (y eso que el juego está hecho en Flash). La idea de Fatworld está en hacer vivir a tu personaje el mayor tiempo posible (100 años o más). Tu personaje vive en un pueblo (llamado Fatworld), y debe, como todo ser humano, poder satisfacer sus necesidades básicas (vivienda, trabajo, comida), y al mismo tiempo mantener un estilo de vida saludable. De esto depende las decisiones que hagas con tu personaje: cuanto tiempo se le dedica al ejercicio, si vas al trabajo a pie o en carro, el menú diario. Cada día real equivale a un año en Fatworld.
  • Una entrevista de TIGSource a Jamie Fristrom, veterano de la industria, y diseñador indie de juegos. Jamie Fristrom publica regularmente en GameDevBlog, un blog que me gusta mucho. Un tema usual allí es la gerencia de desarrollo de juegos.
  • Una entrevista a Eduardo Baraf, alguien que entró a la industria de los videojuegos, esta vez sin alguna habilidad que mostrar que estuviera directamente relacionada con juegos.
  • Una opinión acerca de los blogs de juegos y su forma de pago a los escritores.

Juegos de Tabloide vs. Juegos de Noticias

The Prison Life

Desde hace algún tiempo han surgido un género de juegos muy cortos, elaborados rápidamente y con temas de actualidad. Anteriormente había catalogado estos juegos como juegos serios, debido a que su objetivo va más allá de entretener. Ese género se diferencia de esto último porque llevan un mensaje directo o una opinión acerca de un tema de actualidad. Casi se podría decir que es retórica interactiva.

Water Cooler Games habla un poco sobre el establecimiento de estos géneros, y la diferenciación que hace Gameology. La tendencia es a separar los juegos de noticias y los juegos de tabloides. Los juegos de noticias son supuestamente juegos con un mensaje más elaborado, centrado en lo que pasa. Los juegos de tabloides, por su parte, explotan la reacción de la gente a algo que supuestamente pasa en vez de centrarse sobre lo que realmente pasó.

Un ejemplo ilustrativo podría ser Airport Security, que aunque es una caricatura de la realidad, existen ciertas verdades detrás de su mecanismo de juego, mientras que The Prison Life: Paris no tiene nada que ver con la realidad y ridiculiza al extremo la situación que pasó esta celebridad hace unos meses.

En lo personal, encuentro la línea entre ambos géneros un poco difusa. Water Cooler da el ejemplo del juego del cabezazo de Zidane a Materazzi. ¿Quizás el mensaje de un juego de noticia tiene que ser serio, mientra que el de tabloide se parece más a un troll?

Ser conductor de autobús en Bus Driver no es fácil

Bus Driver es un juego que toma la visión totalmente contraria a los juegos de carros usuales. Mientras que el grueso de esta clase de juegos alienta a la velocidad y liberarnos de la realidad cruda, donde los choques hacen daños irreversibles, Bus Driver cae en la categoría de juego serio: uno toma el papel del conductor de un autobús, recogiendo y dejando pasajeros por una ciudad bastante poblada por rutas preestablecidas, con paradas y todo.

Bus Driver screenshot 2

Con Bus Driver debemos cumplir con las leyes en todo momento: el juego penaliza estrictamente cuando cambiamos de canal sin señalar el cruce con las luces, cuando saltamos una luz roja o cuando chocamos. El juego funciona en base a puntos otorgados cuando hacemos algo bien, y substraídos cuando hacemos algo malo. El bienestar de los pasajeros afecta el puntaje final, así que hay que tratarlos bien manejando adecuadamente. Una de las habilidades que hay que aprender es a frenar adecuadamente: el freno con el teclado aparentemente clava el pedal al fondo, y mantenerlo así demasiado tiempo asusta a los pasajeros, y quita 100 puntos por “Overbreaking“. La falta del feedback de la inercia complica en gran medida dominar esta habilidad.

En mi opinión, quizás sea que este juego entra en conflicto con el imaginario que tengo que lo que es ser conductor de autobús en Caracas, algo que bien podría ser el basamento para un juego muy diferente. En particular, seguir las reglas puede entretener un rato, pero hasta allí: jugamos juegos para escaparnos de la realidad, y este juego impone reglas bastante estrictas que podrían aburrir al que sólo busca un poco de entretenimiento. De todas maneras, siempre es divertido buscarle los límites al juego, y ese screenshot demuestra que los accidentes bien pueden ser divertidos:

Bus Driver screenshot
Bus Driver me dice “¡Tarea cumplida!”. Hasta llegué con buen tiempo.

El demo de Bus Driver otorga una hora de juego, y el juego completo tiene un costo de 29.99 USD. El demo dura suficiente tiempo como para ver que el juego presenta condiciones meteorológicas que complican nuestra tarea de ser felices autobuseros. En la página oficial verás más screenshots si la premisa del juego te convence.

Juegos Serios: Una introducción

Dentro de la gran industria de los videojuegos existe un sub-género muy particular conocido como Juegos Serios (Serious Games). A diferencia de los juegos hechos con el objetivo de entretener, los juegos serios están hechos para informar, entrenar, o inclusive persuadir. Detrás de estos juegos hay un mensaje o una moraleja, si se le puede llamar así, al jugador. Algunas veces, esta clasificación puede ser bastante subjetiva.

Serious Games Collage

Juegos que informan

Algunos de estos juegos desean informar al jugador sobre algún tema en específico, y el mecanismo del juego lo que hace es reforzar la explicación. En ese sentido, existen juegos como Turn It All Off, cuyo objetivo es reducir al máximo el consumo de electricidad en una oficina, con todo un bagaje de información acerca de cómo ahorrarla. Otro juego por el estilo es el Stop Disasters game, donde uno como alcalde de una ciudad debe prepararla para un desastre próximo, llámese desastre: incendio, terremoto, tsunami, huracán o inundación. Todos estos juegos proveen un modelo similar a la realidad, pero con algunas licencias para hacerlo más divertido; por ejemplo, Turn It All Off tiene un personaje característico que se encarga de prender todo lo que apagaste.

Juegos que persuaden

Existen juegos hechos con el objetivo de difundir una opinión. Como tales, parodian la realidad, agregando elementos satíricos que impulsan al jugador a pensar en lo que está haciendo. September 12th es uno de esos juegos que, aunque tiene su toque de exageración, también tiene su parte cierta, e invita a la controversia. Les dejo un tip: la mira no es para lanzar una bala. Otro juego con un tono más burlesco es el Airport Security, donde uno es el encargado de seguridad de un aeropuerto, y debes seguir las directivas de seguridad y quitar las cosas prohibidas de los pasajeros; el único problema es que las directivas cambian cada 5 segundos y debes estar pendiente de las actualizaciones.

Juegos que entrenan

Lamentablemente no puedo proveerles ejemplos en Internet de juegos que entrenan, ya que suelen ser hechos para clientes específicos en vez del público en general, y al ser más especializados no dejan mucho margen para la diversión. En un principio, America’s Army podría parecer un juego de entrenamiento, pero cae más bien en la categoría de advergame, es decir, un juego que publicita el ejército, y no debería ser tomado (en mi opinión) como una fiel representación de lo que se hace allí.

En fin, eso es un pequeño resumen e introducción de los juegos serios. Son otra cara de los videojuegos, una industria que está creciendo mucho en esta década y que está generando cosas muy interesantes.

Juegos mencionados en este post: Turn It All Off, Stop Disasters game, September 12th, Airport Security, America’s Army.