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Préstale atención a Einstein

NOTA: Este post fue escrito en el blog “Ciro no está en Venezuela”.

Voy a hacer la suposición de que ustedes conocen suficientemente a Albert Einstein como para justificar que aparezca en un blog de viaje. Einstein no sólo fue uno de los físicos más grandes del siglo XX, sino que también fue un escritor de esos que hay que prestarle atención. En el viaje de ida una chama que estaba al lado mío me prestó un compilado de ensayos sobre ciencia que escribió este señor. Leí un par de ensayos y este par de párrafos realmente me impresionaron, les dejo una transcripción de ellos, y para los que no hablan inglés, una traducción debajo.

[To begin with] I believe [with Schopenhauer] that one of the strongest motives that lead men to art and science is escape from everyday life with its painful crudity and hopeless dreariness, from the fetters of one’s own ever shifting desires.

A finely tempered nature longs to escape from personal life into the world of objective perception and thought; this desire may be compared with the townsman’s irresistible longing to escape from his noisy, cramped surroundings into the silence of high mountains, where the eye ranges freely through the still pure air and fondly traces out the restful contours apparently built for eternity.

La traducción a continuación:

[Para comenzar] yo creo [junto con Schopenhauer] que uno de los motivos más fuertes que guían al hombre al arte y la ciencia es escapar del día a día con su dolorosa crudeza y desesperanzadora monotonía, de las cadenas de los constantemente cambiantes deseos de uno.

Un espíritu finamente templada busca escapar de la vida personal hacia el mundo de la percepción objetiva y el pensamiento; este deseo puede compararse con el deseo irresistible de un pueblerino de escapar de sus alrededores ruidosos y apretados, hacia el silencio de las altas montañas, donde el ojo puede mirar libremente a través del aire puro y seguir con gusto los calmantes contornos aparentemente hechos para toda la eternidad.

Como para conseguirse el libro donde sea :-).

Y se acabó lo que se daba

NOTA: Este post fue escrito en el blog “Ciro no está en Venezuela”.

Anoche llegué de vuelta a Venezuela a las 10PM. El viaje fue toda una experiencia; y espero que hayan podido disfrutar un poco del viaje a través de estas líneas (y las fotos de mi flickr). El objetivo de este blog al parecer se ha cumplido. ¿Seguirá escribiéndose aquí?, particularmente no lo sé, ya no tanto así no viajo :-). De todas maneras, muchas gracias a todos los que leyeron del viaje por aquí, y sus comentarios.

Último día

NOTA: Este post fue escrito en el blog “Ciro no está en Venezuela”.

En el día de hoy estuve paseando por el MIT. El Massachusetts Institute of Technology es una institución localizada en Cambridge, al otro lado del río Charles. Cambridge y Boston están unidas por el puente Harvard. Entre las particularidades de este instituto están los famosos “hacks”, que no tienen nada que ver con la actividad con computadoras.

Un “hack” es jerga en MIT para una travesura que hacen los mismos estudiantes en la institución. Estas “travesuras”, por llamarlo de alguna forma, son realmente actos de mucho ingenio, en el que logran cambiar el aspecto de una parte de la institución, o mueven algún objeto en el campus.

Entre varios hacks que se han hecho, se puede mencionar uno en el que disfrazaron el Gran Domo de la institución de la cabeza de un R2-D2 (un robot de Star Wars), uno en el que cambiaron el ventanal superior del lobby del edificio 7 por un Ojo de Sauron. Uno de los más famosos es haber hecho aparecer un carro de la policía del campus encima del Gran Domo. Más tarde se supo que el carro era una imitación, tenía adentro un muñeco, donas y una placa con las letras IHTFP[1]; y fue subido por partes para ser ensamblado allí mismo. Otro bien divertido fue haber disfrazado la puerta de la oficina del presidente de la institución con una cartelera en el primer día de su ejercicio.

El ejemplo más reciente y que salió en varios periódicos de EE.UU., tuvo que ver con la rivalidad antigua entre el MIT y Caltech (California Institute of Technology), y fue una respuesta a una treta de Caltech, quienes repartieron franelas a los nuevos ingresantes del MIT: al frente decían “MIT”, mientras que al reverso decían “…porque no todo el mundo puede ir a Caltech”. El hack en cuestión fue que en Caltech se apareció una empresa de mudanza (Home & Ser Moving Company), la cual se llevó un famoso cañón de Caltech, para aparecer días después en el campus del MIT, con un gran anillo abrazándolo. El anillo tenía grabado la mascota del MIT: el “Brass Rat” (que en realidad es un castor).

Aunque la mayoría de los hacks suelen desmontarse el mismo día (algunas veces los perpetradores dejan instrucciones de como hacerlo), algunos hacks se han quedado, e incluso se mantienen. El ejemplo de esto es la medida del Puente Harvard, que es de “364.4 smoots más una oreja”. El origen de esta medida se debe a que la unidad de medición utilizada fue la altura de Oliver R. Smoot, uno de los estudiantes que hizo esta hazaña [2]. Un día el puente apareció con marcas pintadas cada 10 smoots. A la mitad del puente hay un aviso pintado “Halfway to Hell” (medio camino hacia el infierno), y otras marcas especiales. Este hack en particular ha resultado de utilidad a la policía de Boston, que utiliza los mentados smoots para localizar los accidentes de tráfico que ocurren en el puente; por lo que anualmente se repintan las marcas.

[1] IHTFP es, según los estudiantes del MIT, el slogan no oficial de la institución. Las siglas corresponden a I Hate This F*****g Place, aunque se han hecho algunas variaciones para ocultar el hecho, como “Institute Has The Finest Professors” o “I Have Truly Found Paradise”.

[2] Más tarde, Oliver Smoot pasó a ser uno de los presidentes del ANSI y otras cosas importantes.

Venezuela no es Minnesota

NOTA: Este post fue escrito en el blog “Ciro no está en Venezuela”.

Para aquellos que no son diestros en la geografía de Estados Unidos (no los culpo), Minnesota es un estado más de la unión, ubicado al norte, lindando con Canadá. Ya en varias ocasiones he dicho que vengo de Venezuela (a veces en su pronunciación original castellana, otras veces en la pronunciación como lo haría un gringo, por diversión), y el resultado es que me preguntan si vengo de ese estado.

Es, entre otras cosas, algunas particularidades divertidas que ocurren en este paseo. En Nueva York, todo el mundo y su madre tiene un iPod (excepto uno, por supuesto). De todos los tamaños y colores, tanto los usuarios como los iPods. Que las rumbas aquí son con rap y reguetón (eso ya se los había dicho).

En Boston, el ritmo de vida parece más relajado, aunque el tráfico es un problema, sobretodo para una ciudad que no creció con una cuadrícula, sino como una masa deforme de curvas y calles entrecruzadas. Los edificios aquí son una mezcla de antiguedad y modernismo, ya que muchos edificios viejos han sido preservados por sociedades creadas especialmente para ello. Uno de los ejemplos más claros es el Old State House, lugar donde se leyó la constitución de USA en Boston, sigue estando en pie después de más de 300 años. Otro ejemplo es el USS Constitution, un barco de madera que está en servicio desde 1797, aunque actualmente está anclado a uno de los muelles del Charlestown Navy. En nombre del modernismo, varios edificios fueron construidos de acuerdo a esa filosofía, con ejemplos como el Boston City Hall, hecho de concreto (y en mi opinión más feo que un carro por debajo), y otros proyectos muy curiosos, como un edificio que iba a ser demolido, pero una de las sociedades preservadoras de la ciudad evitó la demolición… a medias. La mitad del edificio en cuestión fue hecho a principios de 1900 con granito, y la otra mitad es un rascacielos de ventanas negras.

Debido al tráfico pesado de la ciudad, la mejor manera de recorrerla es caminando. Los bostonianos han sido desde el siglo pasado muy conscientes de que son un polo turístico, y han orientado sus esfuerzos a hacer de esta una ciudad con un paseo a pie muy agradable. Una línea roja de aprox. 4 kilómetros de largo lo guía a uno a lo largo de 15 edificaciones que representan la historia de Boston y Estados Unidos (Boston es una de las ciudades más antiguas de este país), y las edificaciones incluyen inglesias, cementerios y casas de gobierno. Otro gran esfuerzo fue hecho en un lugar llamado Quincy Market, muy cerca del City Hall. En el siglo 18 fue creado como un mercado para granjeros, hasta que a principios del siglo 20 decayó y se convirtió en un sitio feo. En 1976 este lugar fue restaurado, y hoy en día es una feria de comida con muchísima actividad turística.

Seguiremos informando… Ya me queda solamente el día de hoy y mañana completos para pasear.

Un dia caluroso

NOTA: Este post fue escrito en el blog “Ciro no está en Venezuela”.

El calor del dia de hoy no es normal. A diferencia de Caracas, donde puedo pasar buena parte del dia sin tener que tomar tanta agua; aparentemente en el verano de aqui, litro y medio de agua no es suficiente para afrontar la caminata por las calles de Nueva York.

Hoy me levante tarde debido a la megavuelta que me di ayer. Los pies, de hecho, me siguen doliendo, y aun asi camine un ratico mas hoy :-), ya que hoy era el dia de la compra de una laptop (desde donde estoy escribiendo ahora), y un poco mas de paseo. Como les dije, en la Quinta Avenida, y en general, en toda Manhattan hay una gran cantidad de tiendas de todo. Lo que me hace mas feliz aqui es que buena parte de estas tiendas son librerias o tiendas de musica. En cuestion de librerias, hay de todo, desde las librerias que venden de todo, como Barnes & Noble (que se ubica en todas partes), hasta librerias especializadas, como la Asahiya Books, que vende exclusivamente contenido en japones, o la libreria Strand, ubicada en SoHo, cuyo slogan es “18 millas de libros” en relacion con la distancia que cubririan sus libros si los colocaran uno al lado del otro. En particular, esa libreria tiene 3 pisos, y cada piso esta lleno de estantes de aprox 3 metros de altura, todos abarrotados de libros.

En materia de musica, las tiendas mas regulares son Tower Records (que ni entre), y Virgin Megastore, que estaba bien interesante, pues estan rematando un poco de cds y peliculas a 10$ cada uno. Entre lo que pude ubicar, uno podria tener toda la coleccion de Radiohead a 10$ cada cd, o toda la trilogia Matrix a 30$, unos cuantos discos de Pink Floyd, o cualquier otra cosa que se les ocurra. Habian otras tiendas de discos especializadas, en donde puse escuchar excelente musica.

En estos momentos estoy disfrutando del wireless gratuito que ofrece el Bryant Park, en donde pronto comenzara una de las peliculas que presentan en el marco del Festival de Peliculas en Verano del Bryant Park, todos los lunes. En particular, hoy pasaran The Manchurian Candidate, que he escuchado que es interesante, y tendre chance de descansar las patas. Termino tambien porque la bateria de la laptop se esta gastada ya :-(. Seguiremos informando.

PD: Cambio de planes. Originalmente me iba mañana, pero con un ligero movimiento de manos me iré el miércoles a Boston.

En NY

Debido al precio del acceso a Internet en esta ciudad, solo he sido capaz de unas conexiones muy esporadicas, que espero sean resueltas a la brevedad posible (les dire mas tarde de que estoy hablando).

La peregrinacion de estos dias no ha sido normal. Tan solo Manhattan es una parte de New York que vale la pena dedicarle al menos 1 semana, debido a la gran cantidad de sitios, parques, avenidas, calles, lugares curiosos a donde ir.

Times Square es sencillamente deslumbrante. Si hubiese una definicion de “shiny” en el diccionario, la foto de esa entrada seria la de ese lugar.

El Metro de NY durante el verano se puede poner caluroso. Mucho. Se los pongo de esta manera: si ustedes sienten calor en un vagon del Metro de Caracas sin aire acondicionado, entonces cada estacion del metro de NY es un vagon. Aunque los vagones si tienen aire acondicionado :-).

La Quinta Avenida es como una graaaaan centro comercial. Como pa volverse loco comprando. Las chicas tienen a disposicion el Saks Fifth Avenue, con 5 pisos dedicados a ropa y cosmeticos para ellas (y 2 pisos para nosotros). No es recomendable para el corto de plata, pues una camisita que me probe costaba 800$; aunque se puede conseguir cosas entre los 40 y 50$.

La tienda Mac es demasiado chevere. Por debajo siempre se nota mucho mas grande. Fui alli para ver si me decidia al fin por una laptop Mac (esa es la razon por la que creo pronto dejare de tener accesos tan esporadicos al correo), pero por mas que trate de echarle cabeza y convencerme, no pude. Sencillamente la Mac todavia no esta lista para lo que yo hago.

En estos momentos me quedan 3 minutos asi que sere breve: hoy hice la megaperegrinacion desde Ground Zero (el sitio donde antes estaban las torres gemelas), y camine toda la costa sur de Manhattan, disfrutando del lento atardecer que ocurre en el verano, con vista a la Estatua de la Libertad, y con un ambiente muy relajante, con gente trotando y pescando a la ribera del Rio Hudson. Me duelen los pies como no tienen idea debido a que la mayoria de mi recorrido diurno ha sido a pie, prescindiendo el metro para los casos mas lejanos de viaje. Las fotos las subire luego, pero estan bien cheveres. Cambio y fuera.

Todo tiene su final…

NOTA: Este post fue escrito en el blog “Ciro no está en Venezuela”.

Y asi pasa con SIGGRAPH. Termino con el tradicional sorteo de muchas cosas, de las cuales no gane nada (mi numero era el 0187 y llamaron a toda clase permutaciones de ese numero >:-( ), pero igual me traigo un poco de cosas cheveres de la conferencia. Esta noche la pasamos chevere en varios locales del centro de la ciudad, como una despedida. A partir de maniana el acceso a internet estara mas escaso, hasta nuevo aviso.

Maniana a las 10am estare saliendo en un autobus a Nueva York, en donde pasare el fin de semana y el lunes en un hostal. El martes regresare nuevamente a Boston donde pasaran los dias hasta mi vuelta, el lunes de la siguiente semana.

Shifts aburridos

NOTA: Este post fue escrito en el blog “Ciro no está en Venezuela”.

Durante estos dias no he podido escribirles. Honestamente, el tiempo aqui se pasa volando, y no he tenido chance de escribirles. Si acaso de subir las fotos que he tomado, y sin mucha descripcion, porque eso toma mucho tiempo.

En este momento me encuentro en las comodas habitaciones del Hilton Boston Back Bay, aunque estoy parado en una de las compus con internet gratis que ofrece generosamente el hotel. SI se lo estan preguntando: no, la estadia aqui no la estoy pagando yo. La paga SIGGRAPH que me ofrecio hospedaje durante el evento. Esto, por supuesto, con sus detalles: comparto la habitacion con 3 estudiantes mas en una habitacion con dos camas. Afortunadamente, todos ellos son full respetuosos, y la decision final fue de pedir un par de sabanas gruesas mas al hotel, y dos duermen en el suelo. Cada noche se escoge al azar.

No les he escrito mucho de estos dias en SIGGRAPH, porque francamente el primer dia fue bastante aburrido. Caminando por toda la conferencia respondiendo preguntas. El segundo dia fue mejor ya que estuve tripeandome algunos inventos que hay en la seccion de Emerging Technologies, sobretodo un japones que invento un aparato bastante apropiado para fiestas. La cosa es que cada persona se pone un anillo conectado por un cable al aparato, y uno de ellos es “el baterista”. Como tal, puede “tocar bateria” tocando las manos de los demas. El aparato es capaz de detectar la corriente que pasa cuando hay contacto entre dos personas, y eso genera una senial que hace sonar musica (seniales MIDI para los geeks). Eso, y otro monton de cosas hay mas alli.

Por otra parte, desde los ventanales de vidrio se estuvo viendo como se montaba poco a poco la gran exhibicion que se inauguro hoy. Entre otros estan Lucasfilm, Google, Pixar, y otro poco de gente importante. El dia de hoy fue bastante chevere pasandola en la tienda de SIGGRAPH y cuidando unas sesiones interactivas donde estaban enseniando algunas tecnicas de animacion con Maya.

Me he olvidado hasta de dormir. Anoche hubo lo que se llama el Chapter’s Party en un local centrico de la ciudad. El Chapter’s Party es una fiesta hecha por el comite de capitulos de SIGGRAPH, y por lo general es la mega rumba. Con tres ambientes, en uno de ellos despues de una beuna sesion de rap, que esta gente baila emocionada, entro otro ritmo que bailaron con mas emocion, y es lo que yo podria esperar en un local de Boston un martes a las 11 de la noche.

Reggaeton.

Y les gusta que jode. Afortunadamente en el otro ambiente estaban tocando una changuita chevere hasta las 2am, cuando sacaron a escobazos a todo el mundo (Ley Zanahoria en Boston).

Asisti a otra fiesta patrocinada por Autodesk, en la que sirvieron comida y alcohol gratis, donde pude conversar con gente bien simpatica, una pareja de diseniadores graficos de la ciudad. Pero como les digo, el tiempo se pasa volando y no da tiempo de nada. Afortunadamente ya termine todas mis horas como estudiante voluntario, y lo que me queda es disfrutar SIGGRAPH como un participante mas, quedandome miercoles y jueves para hacerlo.

Seguiremos informando.

Pre-Conference

NOTA: Este post fue escrito en el blog “Ciro no está en Venezuela”.

Hoy es un día de pre-conference. Como estudiante voluntario se puede pedir hacer una parte del tiempo en pre-conference, armando algunas cosas, desempaquetando otras, y así. Estuve ayudando a desempacar algunas obras de arte para una exposición de teapots especial de este año.

Seguiremos informando…